• আগস্ট ২৮, ২০২৩
  • খেলাধুলা
  • 187
এশিয়া কাপে ওয়াসিম আকরামের ফেভারিটের তালিকায় বাংলাদেশ

স্পোর্টস ডেস্ক: ওয়ানডে র‍্যাঙ্কিংয়ের শীর্ষ দল পাকিস্তান। ভারতের অবস্থান তিনে হলেও টুর্নামেন্টের শীর্ষ ফেভারিট ভাবা হচ্ছে তাদেরকেই। এশিয়া কাপের সম্ভাব্য চ্যাম্পিয়ন বাছাইয়ের ক্ষেত্রে তাই ক্রিকেট পণ্ডিতদের প্রায় সবাই-ই হয় ভারত কিংবা পাকিস্তানকেই বেছে নিচ্ছেন। তবে পাকিস্তানের কিংবদন্তি অলরাউন্ডার ওয়াসিম আকরাম জানাচ্ছেন, শ্রীলঙ্কা কিংবা বাংলাদেশকেও হিসাবের বাইরে রাখা যাবে না।

৩০ আগস্ট শুরু হতে যাওয়া টুর্নামেন্টের গ্রুপ পর্বে ভারত ও পাকিস্তান পরস্পরের মুখোমুখি হবে ২ সেপ্টেম্বর। দুই দলই সুপার ফোরে উঠলে এই রাউন্ডেও সাক্ষাৎ হবে তাদের। আর ফাইনালে উঠলে এক এশিয়া কাপেই তিনবার মুখোমুখি হবে শত্রুপ্রতিম দুই দেশ। অনেকের চাওয়াও ফাইনাল হোক ভারত-পাকিস্তানের মধ্যে। কিন্তু আকরাম মনে করিয়ে দিয়েছেন, ফাইনালের হিসাব-নিকাশের আগে গণনায় রাখতে হবে শ্রীলঙ্কা ও বাংলাদেশকেও। টুর্নামেন্ট স্পনসরদের আয়োজনে এক অনুষ্ঠানে আকরাম বললেন, ‘ভারত-পাকিস্তান ফাইনাল গুরুত্বপূর্ণ। আমরা জানি কত সমর্থন, কত নজর কত মানুষ অনুসরণ করে এই ম্যাচে। কিন্তু অন্যরাও খেলতে এসেছে। কাজেই আপনি শ্রীলঙ্কা বা বাংলাদেশকে হিসাব থেকে বাদ দিতে পারেন না।’

২০২২ এশিয়া কাপের টি-টোয়েন্টি সংস্করণে ভারত-পাকিস্তান ফেভারিট হলেও ভারতকে টপকে ফাইনালে ওঠে শ্রীলঙ্কা। শেষ পর্যন্ত শিরোপাও জিতেছিল লঙ্কানরা। এর আগে ২০১৮ সালে হওয়া সবশেষ ওয়ানডে এশিয়া কাপেও ঘটে একই ঘটনা। সবাই ভারত-পাকিস্তানকে ফাইনালে আশা করেছিল। কিন্তু সেই ফাইনালে পাকিস্তানকে পেছনে ফেলে ফাইনালে জায়গা করে নেয় বাংলাদেশ। এ কথাই যেন মনে করিয়ে দিয়েছেন আকরাম। পাকিস্তানের সাবেক বাঁহাতি পেসার বলেন, ‘আগেরবার আমরা ভারত-পাকিস্তান ফাইনাল হবে বলে পূর্বানুমান করেছিলাম। কিন্তু কাপ নিয়ে গেছে শ্রীলঙ্কা।’

টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের আগে এশিয়া কাপের টি-টোয়েন্টি সংস্করণ এবং ওয়ানডে বিশ্বকাপের আগে এশিয়া কাপের ওয়ানডে সংস্করণ আয়োজনের ধারণাটার প্রশংসাও করেন আকরাম।